Puerto Rico

Der Freistaat Puerto Rico ist eines der amerikanischen Außengebiete, ein mit den USA assoziierter Inselstaat in der Karibik, bestehend aus der Insel Puerto Rico und den kleineren Nebeninseln Vieques, Culebra, Culebrita, Palomino, Mona und Monito. Puerto Rico ist die östlichste und kleinste Insel der Großen Antillen. Puerto Rico bedeutet „reicher Hafen“.

Von Christoph Kolumbus wurde Puerto Rico auf seiner zweiten Reise 1493 entdeckt. Daraufhin wurde Puerto Rico Teil des spanischen Herrschaftsgebiets. Fünfzehn Jahre später begann die Kolonisation unter Juan Ponce de León. Diese führte zur Ausrottung der ortsansässigen Indianer. Danach wurden schwarze Sklaven für die Arbeit eingeführt. Die Sklaverei wude im Jahr 1873 offiziell abgeschafft. Ein Jahr später annektierten die Amerikaner als Folge des spanisch-amerikanischen Krieges Puerto Rico. Mit der Verabschiedung des Jones Actim Jahr 1917 wird Puerto Rico erneut die innere Selbstverwaltung zugestanden. 1952 erhält die Insel den Status Dominion Estado Libre y Asociado de Puerto Rico (engl. Commonwealth of Puerto Rico).

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Die Insel hat während des ganzen Jahres subtropisches Klima mit Durchschnittstemperaturen von etwa 28 °C. Dabei sind an der Nordküste und im Hochland die häufigsten Regenfälle zu verzeichnen. Im Süden der Insel ist es dabei relativ trocken. Die Insel ist gebirgig mit Regenwäldern, weist Wüsten auf und hat wunderschöne lange weisse Sand-Strände. Mehr als 80 % der 4 Mio. Puerto Ricaner sind katholisch. Obwohl die Insel zu den USA gehört bezeichnen sich nur etwa 10 % als Amerikaner. 87 % der Ricaner sehen sich als Nachkommen der Spanier oder als Nachkommen afrikanischer Sklaven. Spanisch wird von über 93 % der Bevölkerung als Erstsprache gesprochen, Die Universitäten lehren meist nur in englischer Sprache. Landwirtschaftliche Produkte sind Zuckerrohr, Bananen, Kaffee, Ananas und Tabak. Ein weitrer Erwerbszweig ist der Fischfang. Daneben gibt es noch solche Industriezweige wie die Nahrungsmittel-, Textil-, Zementindustrie und der Maschinenbau. Eine der weiterer wichtigsten Wirtschaftszweige ist der Tourismus.

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